小行星撞击地球记录整理分析[含视频](2)

时间:2009-12-26 17:32 文章来源:奇物志

  通过航天飞机上对地面的3-D测量技术,科学家终于看清了藏在地下的“希克苏鲁伯”面貌。(图片来源:加拿大国家地质勘测局) 

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  在墨西哥的尤卡坦半岛上有一个叫做希克苏鲁伯的陨石坑(Chicxulub Crater),它和6500万年前的恐龙灭绝有什么关系?答案就隐藏在这层白白的岩石里。

  这层岩石被地质学家称为K-T边界(K-T boundary),意思是白垩纪-第三纪界限的标记线。下层岩石中含有丰富的恐龙化石,但在K-T边界以上,恐龙消失了。

  这说明恐龙在极短的时间内灭绝,但科学家怎样断定这一定和陨石有关?

  K-T边界岩石中含有铱,铱是一种稀有金属,在地球中的平均含量只有十亿分之一。然而这个岩层中的铱含量是正常含量的200倍。还能在哪里找到这么多的铱呢?在太空中。

  太空中的铱含量比地球高出1千倍。人们还在这层白色岩石中找到了冲击石英的证据,只有小行星才会留下这样的标记。高含量的铱和冲击石英,出现在地球上许多地方的第三纪界限岩层里。这种全球性的痕迹,只可能来自最猛烈的撞击。撞击的地点就在现在墨西哥的犹卡坦半岛。

  6千5百万年前的这次撞击非常猛烈,人类历史上的任何事件都没法和它比。那时撞上地球的小行星或彗星,宽度大约是6英里。它以超过40倍音速的速度冲向地球表面。它的体积非常庞大,所以当它撞上地球时,前端已经碰到了地表,尾部却还在3万5千英尺的高空,相当于喷气式客机的飞行高度。撞击地球的是高山一样大小的一块巨岩。

  最初的爆炸完全摧毁了几百英里之内的一切。整片的森林被铲平。撞击产生的震动造成了全球性的大地震,而这还只是撞击后几秒钟内发生的情况。更糟的还在后面。

  一些说法指出,在接下来的几个月里,烟尘将阳光完全遮住,地球陷入了一片黑暗。大部分植物因缺乏日照而死亡,植食动物也随之饿死,整个食物链被拦腰斩断。这次撞击释放出大量的含碳气体,相当于现代社会使用矿物燃料3千年的总量,它加快了全球变暖的步伐。所有你能想象得到的环境灾难,都在同一时间发生了。

  尽管如此,我们哺乳动物还是应该感谢这场特殊的灾难。恐龙已经统治地球1亿5千万年了,它们的灭亡使哺乳动物得以进化,成为地球的主宰。没有6千5百万年前的那次撞击,就不会有人类,它对人类的进化非常关键。


  除此之外,最近的一次轰动世界的小行星撞击发生在1908年。

  1908年6月30日清晨,西伯利亚中部,一个巨大的火球从天空中划过。它着地之后引起了一场大爆炸,扫平了大约2000平方公里的森林,烧毁了大量树木,引起的大气冲击波绕地球两圈。这一事件被称为通古斯爆炸,人们对它提出了反物质、黑洞、外星飞船坠毁等种种戏剧化的说法,但最令人信服的解释是:一块彗星碎片撞击了地球。这个由冰和尘埃构成的“脏雪球”长约100米,重100万吨,飞行速度每秒30公里,撞击产生的能量超过广岛原子弹的600倍。如果晚到8小时,它就可能把伦敦城变成一片瓦砾场。


  一颗小行星终结了恐龙王朝,通古斯爆炸离我们并不遥远。小行星的撞击即决定了我们的过去,也将决定我们的未来。小行星毁灭地球的危险真的存在吗?我们会不会最终步恐龙的后尘?